Недавно мой хороший знакомый чуть с жизнью не распрощался. Как это ни цинично звучит, но в случае летального исхода его имя вполне могло бы попасть в список претендентов на очередную Дарвиновскую премию, которая, напомню, вручается (посмертно) индивидам, уничтожившим себя наиболее необычным способом. Дело в том, что во время дайвинга на Сейшельских островах моего друга ударил хвостом скат. Причем поведение последнего было вполне оправданно – легкомысленный дайвер попытался ухватить морское чудище "за жабры" из хулиганских, как написали бы в милицейском протоколе, побуждений. Как рассказывает ужаленный, вначале он почувствовал боль, напоминающую боль от удара тупым ножом. Она быстро усиливалась и через 5-10 минут стала совершенно нестерпимой. Рука на глазах начала краснеть и опухать. Размахивая поврежденной конечностью и воя, несчастный бросился в медпункт. Но там только языками поцокали – случай, мол, уникальный, за всю историю существования дайвинг центра клиентов скаты ни разу не жалили. Разумеется, были предприняты попытки облегчить страдания моего друга – ему дали лошадиную дозу аспирина и связались с медицинским городским центром. Тамошние врачи посоветовали не медля ни секунды доставить пострадавшего в медицинский центр, а для того, чтобы унять жуткую боль, засунуть руку в емкость с очень горячей водой. Так он и летел в самолете с рукой, опущенной в огромный термос. Слава Богу, все обошлось! В госпитале ему сделали укол, намазали ранку мазью и предостерегли наперед дразнить обитателей водного (да и надводного) мира. Кстати, уже вернувшись в Москву, товарищ мой проконсультировался в своем дайвинг-клубе, и там ему объяснили, что если бы помощь не была вовремя оказана, он бы вполне мог "склеить ласты". Потому как "укусы" ската могут привести к смерти от паралича сердца. И хотя мой товарищ упорно именовал своего обидчика электрическим скатом, его, очевидно, ужалил скат-хвостокол (Trigon pastinaca), которого также называют морским котом. Этот милый котик обычно любит греться на песчаном мелководье. Так как рыба имеет округлую форму, а хвост зарывает в песок, купальщики часто принимают его за камбалу и пытаются поймать. В момент опасности хвостокол молниеносно наносит удар хвостом с роговой колючкой на конце и впрыскивает в рану сильнейший яд нейротропного действия. Кстати, чтобы познакомиться с морским котом, вовсе не обязательно отправляться на Сейшелы. Он обитает и на Черноморском побережье Кавказа.
(далее…)